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營銷觀察 | 為了宣傳1億像素,小米10去太空拍了張照

岳佳彤?·?2020-03-01
越來越多的攝像頭,越來越高的像素,相機在“浴霸”和“望遠鏡”的路上一路狂奔。

前有華為拍月亮,今有小米拍地球。

2月13日,頂著疫情的壓力小米10系列手機發布會在線上如期舉行。“一億像素”可謂是最大亮點之一,并且小米這次不走尋常玩法——把手機發射到了外太空,用手機給地球拍了照。

“我們有個瘋狂的想法:用小米10的1億像素相機,給地球拍組照片。把民用的手機發射到太空,再用手機相機拍地球,是不是瘋了?我們歷經千辛萬苦,解決無數難題,最后真的上天了!謝天謝地,終于成功了,這組照片太美了!” 雷軍在微博感慨道。

既然要上太空給地球拍照,必然要發射一顆衛星。小米找來了國內商業航空公司——天儀研究院。該公司成立于2016年,公司專注于研制面向商業市場的航天系統與載荷,通過微小衛星為國內外的科學家、科研院所、企業和個人提供空間科學實驗和技術驗證服務,迄今為止已經發射了18顆衛星。

小米與天儀研究院共100余位工程師參與,耗時168天,開發了一個能夠發揮1億像素影像系統作用的有效載荷,并經過研制衛星平臺、搭載火箭確定、頻率申請、發射審批等一系列流程后,小米10的一億像素相機系統搭載著長征四號乙運載火箭升上了太空。

“一億像素拍地球”是怎樣做到的

各大廠商對新機樣片的花式拍攝早已不是新鮮事。從最初的花草動物,到超級夜景,不拍出媲美專業單反級的照片,就好像缺了點什么。

而這一次,小米將鏡頭瞄準了地球。除了常規營銷,這次的舉動有什么特殊含義嗎?“就像當年馬斯克把特斯拉Roadster發到太空一樣。”小米中國區市場部項目負責人黃友亮表示。

正在形成的臺風眼、活火山爆發等自然景觀以普通視角拍攝自然很難有所突破,于是讓手機飛上外太空,黃友亮表示,“如果手機跳脫一點,我們真的能夠到太空那個維度去拍,可能會是一個非常不一樣的世界,這就是項目最初的想法,大家都覺得特別酷。

小米花了大概一周時間,從涉及到手機部的硬件,軟件,相機,測試,系統,結構等部門,抽調工程師,臨時組成了一個虛擬項目組,并找來了天儀研究院,共同開啟“1億像素上天”的載荷研制過程。

問題接二連三地來了。

首先是手機攝像頭需要一個穩定可控的能源系統,保證拍照系統在太空能夠持續運轉。其次涉及到內部結構的問題,衛星內部空間寸土寸金,“上天的小米”也并非是一部完整的手機。“它是一個相對完整的手機模組和相機,”天儀公司項目負責人謝成蔭表示,“對于航天搭載或火箭發射的整個流程來說,風險會因為重量的減輕而降低。”只保留了與相機有關的手機主板、處理器,以及相應的一些模組。

圖為衛星設備/圖片來源:小米

突破大氣層時會產生劇烈的震動,因此需要保證設備的穩定性。針對衛星發射的力學環境,為手機上的器件設計了三級減振:適配器與運載對接處的減震、衛星與適配器對接面的減振、衛星主結構與手機相機之間的隔振。

除此之外,太空中零下30度到高溫70度巨大的溫差變化,使得保護部分暴露在太空中的相機變得格外“脆弱”,因此保溫與散熱也是要考慮的關鍵問題。

當設備發射后,問題還是接踵而至。

首先是控制攝像頭的拍攝角度的問題,這就涉及到在軌姿態控制。需要通過軌道計算,得知地球與衛星的相對位置,讓鏡頭對準拍攝點。時間也需精準把握,衛星的飛行速度很快,每秒鐘可達7.6千米。

接下來就需要姿態規劃了,將衛星出發到拍攝目標所在經緯度做個連線,這就是攝像頭的最佳指向。那么誰來負責“按快門”呢?就是衛星大腦——星載計算機,通過其精準的定軌和姿控系統確定拍攝角度后,衛星大腦就實時指揮手機成像。

拍攝好的照片如何下傳,也是個十分棘手的環節。

“理論上我們11月3號上天差不多應該一周之后就回收第一張照片了。但其實第一張照片回收的還是比較晚的,將近晚了一個月時間。”黃友亮說道,“這次發布會的主視覺,有一個漂亮的藍色星球背景,用的就是我們傳回來的第一張圖片,沒有修圖沒有P。”

相機拍攝的一億像素成像單張照片在20~40MB,每次在軌任務連續拍攝數十張照片,再傳輸到衛星載荷管理計算機進行保存,然后通過地面測控站和地面數傳站發送無線電波,仰起天線進行接收,這其中信道傳輸經歷了調制、編碼、加擾到解調、解碼、解擾等多個流程。

雖然過程歷經曲折,但好在小米還是完成了這項拍攝地球的計劃,軟件部工程師嚴赫感慨道:“就像看著自己的孩子出生了一樣。”

這次的衛星項目組成立后,他們也發現了一個有意思的現象:團隊內1/3的人都與航空航天有淵源,項目產品經理大學的專業是航天器制造相關,相機工程師的上一份工作是做衛星遙感相關的,還有因為參與本次項目簽了保密協議的工程師,天天加班到很晚卻不能向家人透露,也引發了一些啼笑皆非的事情。

營銷“C位”——手機拍照功能

近幾年,拍照功能幾乎成了所有手機廠商共同追逐的賣點。

2015年起,蘋果就開始針對中國市場進行春節短片的拍攝和投放。邀請國內外知名導演和演員,使用iPhone手機拍攝,成功打造了諸如陳可辛執導的《三分鐘》、賈樟柯執導的《一個桶》等爆款,今年也邀請了周迅來主演《女兒》,“大咖+iPhone”的組合總是屢試不爽。

除此之外,“Shot on iPhone”攝影大賽也是一年一度的大型全球營銷活動。世界各地的攝影師用iPhone拍照并參與比賽,獲獎作品將在世界各地宣傳,因此“iPhone攝影”也成為了熱門話題。 

2019年蘋果秋季新品100分鐘的發布會上,蘋果公司花了13分鐘介紹高端手機iPhone 11 Pro的攝像頭功能,超過了花在新款平板電腦等新產品和新服務的時間,此外還花了7分鐘討論了比較低端的iPhone 11手機的攝像頭,被外媒調侃道“蘋果正在變成一家相機公司”。 

蘋果新品發布會/圖片來源:cnBeta

蘋果公司分析師桑博特Neil Cybart在其報告中表示,蘋果正在建立某種“相機高地”,把它們定位為iPhone的特色。蘋果首席執行官蒂姆·庫克表示,有800名員工致力于改進iPhone的攝像頭。

但試圖把拍照功能作為自身差異化特色的廠商,不止蘋果一家。

2017年,谷歌Pixel 2力壓當時DxOMark榜單上的iPhone 8和三星Note8,拿下了榜單的史上最高分:98分。時任谷歌CEO桑達爾·皮查伊表示這是最好的智能手機相機表現。

DxOMark是一個法國機構為相機打造的測試和評分標準,它會給測試的手機評分,然后進行排名。近年來,越來越多的手機廠商利用在DxOMark榜單的高分進行宣傳。

去年華為發布P30系列手機,并在其官方微博發布了一組使用華為P30 Pro拍攝的月亮照片,并對“拍攝月亮的方法和電子設備”申請了國家專利。華為Mate30 Pro 5G 一度以123分高居DxOMark榜首,榮耀 V30 Pro也以122分位列榜單第二名。

科技市場研究企業高德納的分析師Annette Zimmerman表示,“相機是智能手機消費者仍然最關心、最期待創新發生的領域,這對用戶來說是一個比較簡單的衡量指標,因為手機的拍照功能很容易觀察到。

而華為,似乎也是通過手機拍照作為突破點之一,打通了高端市場的上升路徑。

據市場調研機構CounterPoint去年第三季度的報告顯示,在中國高端手機市場,華為已經超越蘋果位列第一。市場數據顯示,受益于華為Mate 30和P30等機型,華為占據了中國超過八成的高端智能手機市場份額,高于去年同期的73%。

而就在幾年前,《財經》雜志還曾這樣報道過:OV、華為等渠道強勢的品牌嘗試觸碰3000元的天花板,4000乃至5000元以上的市場基本上被外國品牌占據。

短短幾年時間,國產手機開始攻城略地。

2014年,定價在3000元以上的華為mate7系列發布,銷量超700多萬臺,奠定了mate系列商務旗艦定位,同時也成為華為打入高端市場的標志性事件。兩年之后,華為Mate 9系列手機發布,正式帶領國產手機突破5000元檔位,打著“奢華+科技創新”旗號與保時捷合作款6GB+256GB版的價格一度高達8999元。而此系列與相機界的“勞斯萊斯”徠卡相機鏡頭合作,更是成為賣點。

彼時正遇三星Note7爆炸事件,華為和其他品牌“順理成章”填補了安卓手機市場的空白,其他手機廠商也紛紛發布高端手機。

2018年華為Mate 20系列發布,上市4個半月已出貨過千萬,打破了此前在大中華地區同一時間內 Mate 系列和 P 系列創下的銷售記錄,成為mate系列真正的爆發點,也讓華為在高端手機市場站穩了腳跟。

高端手機一直是小米的夢想,小米10是小米第一部沖擊高端的手機。”雷軍在發布會上表示。

和“Redmi”分道揚鑣后,去年2月發布小米9的時候,雷軍稱可能這是旗艦機最后一次定價3000元以內了。果不其然,一年后,小米10發布,售價3999元起。

在小米10的發布會上,雷軍拿出了DXOMark公布的小米10 Pro的相機評分,其總分為124分,超越了華為Mate 30 Por 5G版(123分),成為了目前榜單上得分最高的手機。小米10的這次“一億像素拍地球”,用戶們除了收獲了超清壁紙,也同樣看到了小米沖擊高端的決心。

頭圖來源:小米官方

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